Denk bijvoorbeeld aan Augmented Reality (AR),  voice search of de opkomende Metaverse bijvoorbeeld. Deze technologieën staan nu nog in de kinderschoenen, maar worden snel volwassen. Jonge én oudere generaties verwachten dat dit soort nieuwe ontwikkelingen onderdeel worden van hun interactie met bedrijven. En wat te denken van technologieën die we vandaag de dag nog niet kennen? Hoe speel je daar op in en zorg je dat je zonder specifieke voorkennis toch zo goed mogelijk voorbereid bent ?

Headless e-commerce is een platform waarbij de backend en frontend niet direct geïntegreerd zijn. In de frontend geeft de eindgebruiker verzoeken door die via een API naar de backend worden gestuurd, om zo de gewenste informatie te kunnen tonen in de frontend. Doordat je deze API’s zelf kan uitkiezen en/of bouwen, geeft het de developer veel vrijheid om de interface te personaliseren en uniek te maken. De interface in dit voorbeeld is een app, website of ander digitaal interface.

Wij geloven dat wanneer je koploper wilt blijven dat je mee moet in de experience driven economie waarin we tegenwoordig leven. Je klanten gaan geen verschil merken op technisch vlak, want alle betalingen en data verlopen nog via de backend. Met de customer experience kan je je onderscheiden omdat de interface veel persoonlijker en unieker gemaakt wordt. Er is veel meer mogelijk omdat je niet beperkt wordt in je frontend en je ook nog eens sneller kan inspelen op trends en ontwikkelingen.

Dit zijn de resultaten en veranderingen die wij hebben gezien bij bedrijven die een headless e-commerce hebben omarmt:

  • Met je nieuwe flexibele platform focus je echt op de toekomst. Je kan blijven innoveren en zorgen voor een schaalbaar medium.

  • Ontwikkelingen in de tech-wereld komen en gaan snel. Met jouw wendbare headless architecture spring je hier snel op in.

  • Blijf connected door de open omgeving van een headless architecture in te zetten. Gebruik API’s van derde partijen, zet nieuwe technologieën in, etc.

Een onderzoek van Harvard laat zien dat de bedrijven die een omnichannelstrategie met volledige overgave adopteren, significant succesvoller zijn en dat klanten een hogere waarde vertegenwoordigen.

Harvard Research


Een omnichannelstrategie

Met een headless architecture kan je een omnichannelstrategie volledig omarmen, doordat de backend gekoppeld kan worden aan meerdere shoppingkanalen. Denk hierbij aan socials en live shopping bijvoorbeeld. Hierdoor kan je on- en offline beter op elkaar afstemmen. Door een slim kassasysteem aan te sluiten op je commerce omgeving kan deze data gebruikt worden in je e-commerce-omgeving. Analyse en visualisatie van on- en offline data is daarmee eenvoudiger en van hogere kwaliteit.

Verbeterde website performance

De snelheid van een website bepaalt voor een groot deel je succes. Data van Google onderbouwt deze stelling:

  • Een stijging van 1 naar 3 seconden laadtijd resulteert in een stijging van 32% in het bouncepercentage.

  • Als een pageload stijgt van 1 naar 5 seconden, stijgt het bouncepercentage zelfs met 90%!

  • Een disproportioneel percentage van 57% van de bezoekers zal een pagina verlaten als de laadtijd langer is dan 3 seconden.

    Het commerciële effect van een snellere website spreekt voor zich. Een headless architectuur biedt je de mogelijkheid om met veel snellere frontend frameworks te werken. Zo kan je je website aanzienlijk sneller maken.   

Meer dan één online shoppingkanaal

Als e-commerce manager is het tegenwoordig niet meer dan normaal om meer dan één online afzetkanaal te onderhouden. (Potentiële) klanten willen overal, op ieder device, dezelfde mogelijkheden en ervaring hebben. Het is daarom niet meer voldoende om bestellingen enkel via een webshop te laten verlopen. Denk ook aan andere kanalen, zoals live shopping of social media kanalen als Instagram en Facebook bijvoorbeeld. Maar ook marketplaces zoals Bol.com en Amazon.

Door de losgekoppelde architectuur is het mogelijk om vanuit één backend deze kanalen te bedienen. Nieuwe kanalen worden op deze manier binnen handbereik gebracht. Een mooi voorbeeld hiervan zijn bezorgers van de Albert Heijn, die naast een mobiele pin ook een app op hun telefoon hebben. Met die app kunnen ze in het commercesysteem, via hun mobiel, transacties bij klanten tot stand brengen. De toekomst voorspellen gaat helaas (nog) niet, maar er op voorbereid zijn is noodzakelijk en mogelijk!

Wat maakt het verschil tussen een traditionele structuur en die van een ? Wij onderscheiden de drie belangrijkste kenmerken.

1. Frontend gescheiden van backend

Het belangrijkste kenmerk van een headless architecture is dat de frontend (‘het hoofd’) en de backend (de databases, oftewel ‘het lichaam’) niet met elkaar verbonden zijn. Developers gebruiken API’s om de gegevens vanuit de backend door te sturen. Frontend developers zorgen vervolgens dat content en data op de gewenste manier worden gepresenteerd aan de klant op ieder type kanaal/device. Je koppelt dus meerdere omgevingen aan één e-commerce engine. Zo ook met kanalen die nu gangbaar zijn, zoals apps of een point of sale (POS).

Frontend developers kiezen nu zelf de frontendtechnologie uit. Developers hebben hierin meer (of eigenlijk volledige) vrijheid. Reden? Ze zitten niet langer vast aan een geïntegreerde frontend van een traditioneel pakket, waarbij de ontwikkelaar de software voorschrijft met als resultaat dat veel webshops op elkaar lijken. 

2. API’s zijn de focus

Bij een headless architecture vindt alle data-uitwisseling plaats tussen API’s of ‘service layers’. De API’s zorgen ervoor dat data en informatie uitgewisseld worden tussen diverse applicaties. Vervolgens zorgt jouw presentatiekant (voorheen de frontend) ervoor dat de informatie bij elkaar komt in een aansprekende gebruikerservaring.

API’s zijn ontzettend belangrijk: ‘API -first’ is de nieuwe strategie! Je kunt deze integreren met bijna alle applicaties en toepassingen, ook buiten je eigen architectuur. Hierdoor ben je perfect voorbereid op nieuwe toepassingen en ontwikkelingen binnen e-commerce. 

In een headless architecture zijn componenten van elkaar losgekoppeld. Zo’n ‘blokje’ met een functionaliteit heet een microservice. Microservices geven enorme vrijheid in het opzetten van de architectuur waarbij niets is voorgeschreven. Dit dwingt je om goed na te denken over de opzet van je platform en de manier waarop je waarde toevoegt.

52 procent van de retailers geeft aan dat API's innovatie versnellen doordat het partners in staat stelt om digitale middelen op grote schaal te kunnen inzetten, 36 procent geeft aan API's te zien als strategische middelen om bedrijfswaarde te creëren.

Google API Research

Allemaal leuk en aardig, maar wat zijn de voordelen voor jouw bedrijf? Dit zijn de doelen die wij behalen bij klanten met een headless architecture:

  • Agility: wendbaarheid in IT door een architectuur waar je snel veranderingen in toepast.

  • Schaalbaarheid: ontwikkelde microservices kunnen (met wat kleine aanpassingen) hergebruikt worden binnen de organisatie of keten waardoor opschalen geen probleem is.

  • Connectiviteit: een headless architectuur is een open omgeving die het mogelijk maakt om connectie te maken (API’s) van derden.

  • Innovatie begint hier: Je creëert een fundament om de komende jaren op voort te bouwen. Innovaties kunnen makkelijker, sneller en completer getest en geïmplementeerd worden zonder dat je core-business eronder lijdt.

  • Minder last van vendor lock-in: bij traditionele commerce pakketen en ERP-systemen zit je vast aan de structuur en bestaande functionaliteiten van het opgeleverde systeem. Met een headless architectuur ben je vrij om te gaan en staan waar je wilt.

We kunnen ons voorstellen dat je nog veel vragen hebt, voel je vrij om contact op te nemen, dan praten we je bij over alles wat je nog moet weten onder het genot van een lekkere kop koffie.