Vrouwen programmeren beter dan mannen

-

Afgelopen week werd mijn aandacht getrokken door een interessant artikel dat ik tegenkwam op NU.nl. Het artikel opende met de kop ‘Vrouwen zijn beter in programmeren dan mannen’. Iets wat ik als vrouwelijke programmeur natuurlijk allang wist.

Natuurlijk is dit wel een beetje een ongenuanceerde versie van de werkelijke uitkomst van het onderzoek dat hieraan vooraf ging. De analyse die de aanleiding vormde voor het artikel, werd in 2015 gedaan door studenten computerwetenschappen in de Verenigde Staten. Zij onderzochten drie miljoen pull requests op Github op zoek naar bewijs dat code geschreven door vrouwen kritischer wordt benaderd dan code die geschreven is door mannen. Opmerkelijk genoeg kwamen de onderzoekers tot een tegengestelde conclusie. Namelijk dat code die geschreven is door vrouwen juist vaker goedgekeurd (78,6%) wordt door medeprogrammeurs dan die van hun mannelijke collega’s (74,6%).

Het slechte nieuws? Deze vlieger gaat alleen op wanneer de vrouwen hun geslacht onbekend houden.­­ Natuurlijk keken de onderzoekers naar mogelijke verklaringen voor deze verrassende uitkomst. Voegen vrouwen vaker code toe die wordt gezien als relatief eenvoudig (bijv. html)? Nee! Vrouwelijke codeurs domineren in de top 10 programmeertalen waaronder Java en C. Maken vrouwen dan kleinere wijzigingen of wijzigingen die als meer noodzakelijk worden ervaren voor het project? Beide hypotheses werden ontkracht. Vrouwelijke code wordt dus daadwerkelijk hoger gewaardeerd.

Survival of the fittest

Waarom vrouwen in open source competenter worden bevonden dan mannen is wat de onderzoekers ‘survivorship bias’ noemen. Vrouwelijke programmeurs die niet zo succesvol zijn volgens hun peers stoppen eerder met bijdragen aan open source dan hun mannelijke collega’s. Daardoor blijven de betere vrouwelijke programmeurs uiteindelijk over. Een andere mogelijkheid is dat vrouwen in open source vaker hoger opgeleid zijn.

Jammer genoeg konden de onderzoekers geen verklaring vinden voor het feit dat vrouwen die hun geslacht bekend maakten een lagere acceptatiepercentage hadden dan mannen. Wellicht worden vrouwen aan hogere standaarden gehouden ten gevolge van discriminatie.Want zeg nou zelf; de codewereld is nog steeds een ‘men’s world’.

Je mannetje staan

De uitkomsten van dit onderzoek doen mij vermoeden dat vrouwen misschien ook voor zichzelf de lat hoger leggen dan mannen. Alleen hoger opgeleiden durven bij te dragen en als ze niet goed genoeg worden bevonden haken ze sneller af. Dat klinkt als een vicieuze cirkel waaraan seksisme ten grondslag ligt.

Negatieve discriminatie heb ik als vrouwelijke programmeur gelukkig nog nooit ervaren. Wel moet je als vrouw in de IT je mannetje staan. Maar geldt dat niet net zo goed voor stoere vrouwelijke vrachtwagenchauffeurs of dames in de bouw? Zeker in een nieuwe omgeving loop je tegen veel verbaasde gezichten aan als je zegt dat je developer bent. Bij mijn eerste klus als consultant bij KPN zei een mannelijke collega letterlijk: ‘Wauw, jij bent echt de eerste vrouwelijke programmeur die ik tegenkom!’ Ik moest er om lachen, maar feit is wel dat de IT (helaas) nog steeds wordt gezien als een mannending. Onterecht in mijn ogen, en ook onderzoek wijst uit dat een divers ontwikkelteam juist productiever is dan een homogeen team.

Zelf vind ik niet per se dat vrouwen in de IT moeten om vooroordelen te ontkrachten of om te bewijzen dat ze heus wel capabel zijn voor een technisch beroep. Ik vind dat mannen én vrouwen moeten doen wat ze leuk vinden en ik ben ervan overtuigd dat zowel eigenschappen die meer typerend voor mannen of vrouwen zijn, van grote waarde zijn binnen een IT organisatie of project.

Ben je geïnteresseerd in de volledige studie? Lees het hier