Revolutie: softwareleverancier blijft bij uw leest!

-

Houd je bij je leest, een gezegde uit de tijd van Alexander de Grote; de koning van Macedonië. Ongeslagen strijder en schepper van één van de grootste rijken in de oudheid. Het gezegde gaat over een schoenmaker, oftewel een leest, die tijdens zijn discussies opmerkingen nog wel eens verbrede naar meer dan schoeiselmakelij alleen. Zo hadden niet alleen de sandalen een opknapbeurt nodig, maar had hij de nare gewoonte opgebouwd om over steeds meer onderwerpen zijn mening uit te spreken.

In de huidige IT wereld zie je dat steeds meer gespecialiseerde partijen op de markt komen die meepraten met het specialisme van een andere partij en beloven met één softwareoplossing alle wensen te kunnen inwilligen. Ook bij de softwareleveranciers binnen de online dienstverlening zien wij deze trend ontstaan. Terwijl dit voor de markt veel beloftes zijn maar weinig voordelen op levert. Dit tweeluik gaat in op deze trend en neemt je mee op reis door de tijd van digitale ontwikkelingen.

De geboorte van het Content Management Systeem

Om toe te lichten waar we nu staan, is het belangrijk om eerst even terug in de tijd te gaan, niet zo ver als het tijdperk van Alexander, maar tot de geboorte van de eerste Web Content Management systemen.

Rond eind jaren negentig werden websites steeds een beetje belangrijker voor bedrijven. De online visitekaartjes werden steeds meer ingezet voor andere doelen dan vindbaarheid op het internet alleen. Langzaam werd ingezien dat er een groter publiek bereikt kon worden, omdat ook steeds meer huishoudens aangesloten werden, dit begon via de telefoonlijn, maar explodeerde toen eenmaal de kabel arriveerde.

In die tijd werd de geplaatste content op de website dan ook steeds complexer en de behoefte ontstond om eenvoudiger data te dupliceren en wijzigen, zonder de inbreng van een techneut. Ook voor de techneut zelf was dat niet het leukste werk. Zij wilden namelijk ook mooie systemen bouwen in plaats van constant kleine wijzigingen door voeren. De eerste CMS-en, ook al werden ze toen nog niet zo genoemd, werden dan ook door deze groep techneuten gebouwd als maatwerkoplossingen voor de ontstane behoeftes. Langzaamaan ontstonden bedrijven die inzagen dat deze maatwerkoplossingen omgebouwd konden worden tot standaard oplossingen die in de markt gezet konden worden. En daarmee was de geboorte van het eerste CMS een feit.

Twee stromen in content management; e-commerce en CMS

Het was een onontgonnen markt die voornamelijk uit cowboys bestond. Iedereen kon zijn eigen plan trekken en eigen ideeën ontwikkelen. Nu terugkijkend ontstonden er in deze tijd al twee verschillende stromen:

  1. Content gedreven systemen; CMS
    De eerste tak waren systemen die zich puur richten op het gebruik van data. Dit ging in den beginne over niet meer dan teksten en afbeeldingen die in verschillende verschijningsvormen op de website geplaats konden worden. Van lijstjes, naar tabellen gesorteerd in paragrafen en alinea’s. Dit breidde langzaam uit naar functionaliteiten als kalenders, FAQ, polls of simpele formulieren. Het weergeven van content was hier dus de belangrijkste reden voor het bouwen van deze systemen.
  2. Verkoop gedreven systemen; e-commerce
    Parallel ontstond er een andere club die zich bezighield met de andere kant van het online kanaal; verkoop. Alle nieuwe technieken maakten het mogelijk om via internet producten aan te bieden en te verkopen. Naast de winkel zou dit een extra inkomstmogelijkheid kunnen zijn voor retail bedrijven. Deze systemen werden dan ook ingezet of opgezet om producten te beheren, businessrules op te slaan en aanbiedingen bij te houden. Verder in de toekomst zou zelfs voorraadbeheer een mogelijke optie worden in deze systemen. Het beheren van producten was hier dus de belangrijkste reden voor het creëren van deze systemen.

De combinatie van e-commerce en CMS

Laten we terugkeren naar het jaar 2014 en kijken waar we nu staan. We zien dat er een overvloed is aan CMS-en en e-commerce systemen. Echter zijn er nu veel bedrijven in de markt die niet alleen behoefte hebben aan CMS óf e-commerce functionaliteit, maar deze graag zouden willen combineren. Het leveren van goede service wordt voor een productleverancier net zo belangrijk als de verkoop zelf. En steeds meer partijen, die service gericht zijn, verkopen hun producten of diensten online. De twee stromen kruipen dus steeds dichter naar elkaar toe.

Wat opvalt hieraan is dat sommige aanbieders van deze systemen enkele jaren terug in de gaten kregen dat de systemen, welke door de andere stromen waren gebouwd, eigenlijk een erg interessante toevoeging zou vormen voor hun eigen systeem. Wat gebeurde er; sommige grote CMS partijen bouwen een e-commerce module voor hun CMS (zoals GX software en SDL Tridion), zodat zij ook deze functionaliteit kunnen bieden. Aan de andere kant zie je e-commerce pakketten die CMS-functionaliteiten aan hun systeem toevoegen om ook het weergeven van content te kunnen bieden (zoals Intershop of Hybris). Dit leidde zelfs tot enkele overnames van bedrijven die probeerden deze twee systemen samen te laten smelten (bijvoorbeeld Fatwire door Oracle).

Maak van CMS geen e-commerce en andersom

Waarom val ik je hier lastig met deze hele geschiedenisles? Waarom is dit nu zo belangrijk? Het gaat om het volgende; deze geschiedenis is nu al bijna twintig jaar oud. Dit betekent ook dat de ontwikkelaars van de huidige content management systemen en de e-commerce platformen al twintig jaar ervaring hebben opgedaan met hun specifieke vakgebied. Dit heeft geleid tot systemen die zich in de basis richten op hun eigen functionaliteiten.

CMS is fantastisch in het beheren én tonen van content op de meest gebruiksvriendelijke manier voor de webredacteur. Hierbij zijn functionaliteiten als formulieren, tonen van gerelateerde content, tonen van dynamische content, die met behulp van drag and drop op de juiste plek kan worden gesleept in iedere wenselijke taal, kerncompetenties.

E-commerce is geweldig in het beheren van producten, het opslaan van business rules en koppelingen leggen tussen producten waarmee aanbiedingen opgebouwd kunnen worden. Dit kan in een manier die voor een gebruiker eenvoudig is en de luxe heeft dat alle gegevens van zijn producten op één plek beheerd worden.

Maar ga een CMS alsjeblieft niet gebruiken voor het beheren van producten en het opslaan of toepassen van business rules! En ga een e-commerce systeem niet gebruiken voor complexe formulieren of het opslaan van content die je op meerdere plekken wilt gebruiken. Dit is 9 van de 10 keer maatwerk. In het geval van het laatste zou ik zelfs zeggen dat tonen van content niet de core-competentie is en dit afgeraden kan worden.

Wanneer dit door de softwareleverancier standaard in het pakket aangeboden wordt, houd dan in het hoofd dat deze functionaliteit ongeveer twintig jaar in zijn ontwikkeling achterloopt op het systeem die zich daarin heeft gespecialiseerd. Een andere belangrijke afweging is dat een systeem haar roadmap ook zal blijven richten op haar specialiteit. Dus een e-commerce-organisatie heeft veel kennis van e-commerce en zal zich in de toekomst ook voornamelijk daar op blijven richten! Hetzelfde geldt natuurlijk voor een CMS-leverancier. Door te kiezen voor een gecombineerd systeem loop je het risico in de toekomst achter te gaan lopen op de ontwikkelingen op de markt en alsnog veel geld moet investeren in maatwerk toevoegingen aan het pakket.

Zet het systeem in zijn kracht en bespaar!

Wil je echt gebruik maken van het specialisme van een pakket, gebruik deze dan waar deze in oorsprong voor ontwikkeld is. Softwareleveranciers vertellen nog wel eens dat ze beide kunnen, maar in de praktijk blijkt dit tegen te vallen. Als je beide onderdelen op je online kanaal nodig hebt, laat je niet verleiden tot het aanschaffen van één alleskunner, maar koop meerdere specialistische pakketten. Uiteindelijk zal dit qua budget op hetzelfde bedrag uitkomen, doordat er veel maatwerk niet geschreven hoeft te worden, maar gebruik wordt gemaakt van de kerncompetenties van een product. En ook niet onbelangrijk, de mensen die ermee moeten werken worden ook een stuk blijer van systemen die worden gebruikt in een omgeving waar ze tot hun recht komen.  Dit zal op het einde dan ook leiden tot significante besparingen in de organisatie.

Ook niet onbelangrijk: wanneer één systeem gebruikt wordt voor het weergeven van de content biedt dit enorme toekomstvastheid. Met de opkomst van verschillende groottes van schermen de term multidevice steeds belangrijker wordt, is het zaak één voorkant te hebben die bij de komst van een nieuwe resolutie (tv, horloge) snel kan worden aangepast. Een redesign kost bij het gebruik van twee pakketten ook twee keer zoveel als één weergavekanaal.

Alexander

Ook al zijn het goedbedoelde adviezen, je mening geven over iets waar je net niet genoeg kennis van hebt, haalt doorgaans niet het beoogde resultaat. Namelijk; de andere partij helpen haar keuze te maken. Want ook in de tijd van Alexander was al duidelijk dat je als specialist de meeste waarde toevoegt voor zowel je klanten als uiteindelijk ook jezelf.

Bron heading foto: Pinterest