Keniaanse innovaties

-

Tijdens mijn eerdere bezoek aan Kenia in 2011 werd er al volop betaald met mobieltjes terwijl we dat in Nederland nog helemaal niet zo gewend waren. Sterker nog, anno 2015 is het in Kenia nog steeds makkelijker om te betalen via je mobiel met behulp van M-pesa dan het in Nederland is. Je hebt geen smarthone of bank-account nodig, je stuurt gewoon via een sms je geld naar de ontvanger, waar dan ook. Initiatieven als Bunq spelen hier nu op in met een Nederlandse insteek, maar bieden nog steeds niet hetzelfde gemak als M-Pesa. Mede door de complexe regelgeving zijn innovatieve initiatieven als M-pesa moeilijk te lanceren in Nederland.

Tijdens mijn verblijf Kenia (november 2015) was ik mijn portemonnee verloren (gestolen dacht ik eerst; vooroordelen?), maar na wat rond vragen kreeg ik een telefoontje van het schoolhoofd van een schooltje waar ik op bezoek was geweest. Mijn portemonnee was gevonden door een duitse toerist (die ik op zijn beurt ook weer aan de telefoon kreeg, gevolgd door een mevrouw die er ook iets mee te maken had, al kon ik de precieze relatie niet achterhalen gevolgd door iemand nog eens alle verhalen ging bevestigen, welkom in Kenia :D). Mijn pasjes waren al geblokkeerd en ik was zelf alweer vele kilometers verderop beland. Maar er zat toch aardig wat cash in (had ik toch al eerder moeten overstappen op betalen via M-Pesa). Normaliter niet erg eenvoudig om dat geld weer terug te krijgen.

Maar binnen enkele minuten ontving ik een sms met een code en kon ik direct bij één van de talloze winkeltjes in de straat mijn geld contant opnemen. Binnen 5 minuten weer een gevulde portemonnee (of beter nog, M-Pesa tegoed)! Geen bankaccount, internationale betalingen, complexe apps, hoge kosten of lang wachten. Daar kunnen we in Nederland wat van leren.

Kenianen zijn dol op mobiel betalen en leiden wereldwijd. Vergelijk Kenia met andere landen.

Kenianen houden van techniek

Maar ook innovaties die we in Nederland wel kennen komen hier in Kenia beter van de grond door een sneller adoptatie en de Keniaanse liefde voor techniek. Zo is Uber(X) begin dit jaar in Kenia geintroduceerd en heeft nu al meer ritjes en chauffeurs in Nairobi dan in de overige 6 afrikaanse landen bij elkaar. Zeker voor een mzungu (red. Bantu voor westerling/european, goed te herkennen aan de blanke of rode huid ;-)) is het lastig om een betrouwbare taxi te vinden voor een eerlijke prijs. Als je een betrouwbare chauffeur hebt gevonden, is hij altijd net te ver weg om snel ergens te komen, blijft het onderhandelen om voor een eerlijke prijs ergens te komen en is wisselgeld altijd een probleem. Met Uber pak bestel ik hier een taxi die binnen 5 minuten bij me is, weet ik dat hij betrouwbaar is door alle reviews (en alle registraties en online volgsysteem), hoef ik niet te onderhandelen over een prijs en betaal ik eenvoudig online via Creditcard of M-Pesa. Er zijn geen regels or boze taxi chauffeurs die deze innovaties in de weg staan. Het motto is: “concurrentie maakt je scherper en sterker”.