snel én goed innovatieve ideeën ontwikkelen? denk niet ‘outside’ maar ‘inside the box!’

-

Ah nee hè, niet weer zo’n doodsaaie brainstormsessie waar toch niks uitkomt. Zo’n rommelig, ‘out of the box’ potje vrijdenken waarin eindeloze (en nutteloze!) discussies worden gevoerd, met als resultaat? Een hoop voor de hand liggende ideeën! Is er geen betere manier om als team snel goede innovatieve ideeën te bedenken?

Jawel, die is er zeker! Onthou: een goede voorbereiding is het halve werk. Zorg dus dat je begint met een kraakheldere probleemdefinitie: wat wil je oplossen? Laat vervolgens de creativiteit stromen door juist ‘inside the box’ te denken.

love the problem

Voordat je begint met ideeën genereren, móet je een heldere probleemdefinitie vanuit de klant (of eindgebruiker) hebben. Binnen Lean Startup zeggen we ook wel: ‘love the problem’. Want het heeft geen zin om concepten te bedenken waar niemand behoefte aan heeft. Je kunt nog zo’n mooi product of fijne dienst ontwikkelen, als klanten er niet op zitten te wachten, is de kans op succes minimaal. Zorg dus dat je een duidelijke probleemstelling of uitdaging hebt. Formuleer ‘m simpel, bijvoorbeeld zo: ‘Hoe kunnen we <probleem X> oplossen?’

waarom juist ‘inside the box’ denken?

Simpel: omdat de meeste productinnovaties uit ‘the box’ komen. Denk aan bestaande producten die in een nieuwe variant op de markt komen: alcoholvrij bier of een stofzuiger zonder zak, bijvoorbeeld. Of aan producten die verbonden worden aan hun omgeving,

zodat ze extra taken kunnen uitvoeren – zoals een smartwatch. Bovendien blijkt dat als je vanuit de bestaande situatie denkt (‘inside the box’ dus), je 80% meer ideeën bedenkt dan wanneer je ‘outside the box’ probeert te innoveren. En je ideeën zijn ook nog eens beter.

hoe ziet de ‘box’ er nú uit?

Maak naast een scherpe probleemdefinitie ook een lijstje met alle componenten van je product, dienst of proces. Dit overzicht kun je op voorhand meenemen naar je workshop, of tijdens de sessie laten samenstellen door je team. Pak vervolgens een van de meest fundamentele componenten, en laat er een denktechniek op los (zie verderop in deze blog). Je zult zien: het is even wennen, maar uiteindelijk kan iedereen binnen je team met deze methode creatieve ideeën genereren.

constraints zijn cruciaal

‘Constraints’ (‘beperkingen’) dwingen je om creatief te denken. Kies voorafgaand aan je workshop welke van de onderstaande constraints (denktechnieken) je wilt toepassen. Wil je er meer dan één proberen? Zorg dan dat elk ‘subteam’ maar één denktechniek toepast. Zo blijft iedereen gefocust. Eenvoud is essentieel: zo weet iedereen binnen je team wat de denktechniek inhoudt.

Verschillende denktechnieken

  • Verwijder een component (inclusief zijn functie). Bijvoorbeeld: Cup-a-Soup zonder water, een indoor fietstrainer en oordopjes zonder draad.
  • Kopieer een component. Verander iets aan de kopie en voeg deze weer toe aan het origineel. Bijvoorbeeld: een Amerikaanse koelkast krijgt een kleine klep voor dranken in de deur, zodat je niet altijd de hele koelkast hoeft te openen.
  • Deel componenten op en herschik ze. Bijvoorbeeld: ontbijtkoek verpakt per plakje, om mee te nemen naar je werk.
  • Creëer afhankelijkheid tussen variabelen (als die er nog niet is), of laat deze juist weg. Bijvoorbeeld: koplampen die meebewegen met het stuurwerk van de bestuurder.
  • Maak een verbinding tussen het product en de omgeving, en laat het product een extra taak op zich nemen. Bijvoorbeeld: Becel Pro Activ-boter (die ook je cholesterol verlaagt) of smartwatches.

so, let’s start with ideation

Deel je team op in twee- of drietallen, en vraag ze om op basis van een component en een denktechniek zo veel mogelijk ideeën te genereren. Laat ze eerst individueel in stilte ongeveer vijf minuten voor zichzelf ideeën bedenken. Vervolgens gaan de subteams na of deze ideeën het probleem van de klant inderdaad oplossen. En beoordelen ze of de ideeën realiseerbaar zijn. Zodra een subteam een idee heeft dat aan beide eisen voldoet, kunnen ze hun idee gaan visualiseren.

idee in beeld

Met beeld kun je in één klap veel meer context geven dan met woorden. Laat je team daarom tekenen! Hun skills zijn niet belangrijk, het gaat om de verbeelding van het idee. Bovendien vinden de meeste mensen het leuk om te tekenen. Ook als je een groep directieleden voor je hebt, blijft tekenen een krachtig middel.

een goed begin is het halve werk

Een goede workshop valt of staat met een goede voorbereiding. Nog een paar tips:

  • zorg voor een heldere probleemdefinitie. Een uitdaging dus die richting geeft
  • breng de componenten van het huidige product, proces of dienst in kaart
  • kies een fundamenteel component en een denktechniek om ideeën te genereren
  • zorg dat iedereen van je team actief meedoet door kleine subteams te vormen én teamleden individueel in stilte te laten brainstormen
  • tot slot: kies bewust een korte timebox zodat iedereen in het team gefocust aan de slag kan én er geen ruimte is voor lange discussies.

interessant! maar wat als ik praktische begeleiding wil?

Natuurlijk kunnen wij je helpen om een ‘inside the box’-workshop te organiseren. Onze agile coaches brengen je graag verder, bijvoorbeeld met probleemanalyse, ideegeneratie en de keuze van de meest geschikte oplossing. Benieuwd? Neem dan nu contact met ons op!