Innovatie, regulering en ethiek – Web Summit 2018 Lissabon

-

Met ongeveer 70.000 mensen die zich naar Lissabon begaven voor WebSummit, was deze welbekende conferentie overweldigend te noemen. Niet alleen wat betreft het aantal mensen, maar ook op het gebied van kennis, inzichten en nieuwe technologieën. Hierdoor heb ik enorm veel indrukken opgedaan, en dit zijn de aspecten die mij het meest zijn bijgebleven en de boodschap die WebSummit dit jaar op mij heeft overgebracht.

Technologische innovatie leidt niet automatisch tot een betere en meer rechtvaardige wereld.

Dit was voor mij de boodschap die de tech wereld  naar mijn mening het beste omschrijft op dit moment. Tijdens WebSummit zag je de meest geweldige toespraken, presentaties en performances over de nieuwste technische innovaties, ondersteund door bijpassende muziek en lichtshows. Maar de talk van Tim Berners-Lee (de oprichter van het wereldwijde web) heeft mij kritisch laten kijken naar technische innovatie en heeft daarbij ook veel raakvlakken op het gebied van e-commerce, de sector waar Incentro Digital Commerce zich op focust.

Contract voor het web

Tim Berners-Lee riep zowel bedrijven als overheden op om een contract te tekenen waarbij persoonlijke data en consumentenprivacy wordt beschermd en waarbij internet toegankelijk en betaalbaar voor iedereen moet worden gemaakt. Google en Facebook hebben dit contract ondertussen al ondertekend. Het beschermen van de data en privacy van de consument wordt steeds belangrijker, en Berners-Lee voorspelde ook dat dit in de aankomende jaren belangrijker zal worden dan technische innovatie, al liggen beide aspecten in het verlengde van elkaar. Deze verschuiving is zeker in de ontwikkeling van e-commerce oplossingen iets om in de gaten te blijven houden. Het is immers veel efficiënter om hier al tijdens het ontwikkelingsproces rekening mee te houden dan achteraf en daarbij is e-commerce de sector die om moet leren gaan met consumentendata.

Regulering van technologie

Tijdens een talk van Brad Smith, president van Microsoft, pleitte hij op zijn beurt voor regulering van gezichtsherkenningtechnologie. Hij stelde dat de technologie waarbij overheden in staat wordt gesteld om iedereen op elk gewenst tijdstip te volgen, in strijd zijn met de meest burgerlijke democratische rechten, en daar heeft hij een punt. Ook Christopher Wylie streeft naar strenge regels voor techbedrijven, en daarbij vooral voor regulering van code. Hij pleitte voor ontwerpstandaarden en ethische codes voor ontwikkelaars, zoals ook advocaten, artsen en onderwijzers een beroepscode hebben. In een dergelijke beroepscode zouden ontwikkelaars bijvoorbeeld moeten onderschrijven dat hun algoritmes niet discrimineren of mensen op een andere manier uitsluiten.

Ethiek en accessibility

Bewust of onbewust, ethische kwesties worden in de techniek vaak vergeten of onderschat. Ook bij Ev Williams, mede-oprichter van Twitter, speelde ethiek relatief laat een rol in zijn carrière. De grootste fout was volgens hem de invoering van de follower-count op Twitter, omdat het vanaf dat moment draaide om populariteit op het sociale medium. Volgens Williams heeft niet alleen sociale media, maar ook bijvoorbeeld e-commerce en andere technische innovaties, “een wereld gecreëerd waarin aandacht wordt beloond. Het is de situatie waar de aandachtszoeker op het schoolplein altijd wint.” Maar is dit waar je als techbedrijf naar wilt streven, een geweldig product maar zonder enig ethische verantwoording door bijvoorbeeld geen accessibility toe te passen of waarbij consumentendata makkelijk op straat komt te liggen? We moeten inderdaad streven naar technische innovatie, maar dan wel innovaties waarbij ethiek en accessibility hoog in het vaandel staan. Anders zijn het eigenlijk geen innovaties te noemen, maar nemen we een stap terug in de geschiedenis.

Lees hier onze andere verhalen van de Web Summit 2018:
Experience Driven Commerce
De top learnings