3 tips om te werken met een gedemotiveerde Scrum Master

-

Scrum Masters hebben een uitdagende taak en een rol die makkelijk verkeerd wordt begrepen. Ze zijn vaak in gesprek met (recalcitrante) collega’s of proberen het management ervan te overtuigen dat het echt anders moet. Het is niet ongebruikelijk dat ook Scrum Masters er soms geen zin meer in hebben. Sjokkend naar stand-ups, verzuimen om impediments op lossen omdat ‘het management daar toch niets aan doet’… Er wordt door het development team vaak gekeken naar de Scrum Master om lijn en leiding te geven in dynamische en veeleisende omgeving, en met zo’n houding ligt stress en demotivatie op de loer.

Drie tips voor jou, als Scrum teamlid (en ja, daar valt een Scrum Master óók onder), hoe je hiermee om kan gaan.

Zelf-organisatie

Zoals al in de intro duidelijk werd, geniet een Scrum Master -vooral in het begin- niet veel waardering. Ervaring leert dat het makkelijker is om het framework toe te passen als het vanuit het management wordt gedragen. In een situatie waar het echter nog moet landen, kun je als Scrum Teamlid een waardevol signaal afgeven aan je directe omgeving door je meer te richten op het feit dat je een team bent. De Scrum Master is daar een onderdeel van – geen leider, of manager. In Scrum is het zelforganiserend vermogen van het team een belangrijk onderdeel van het succes ervan. Wacht bijvoorbeeld niet tot de SM komt vertellen dat je standup hebt. Ze hoeven er niet eens bij te zijn. Dit geeft hem of haar tijd om zich te richten op belangrijkere zaken, zoals jouw impediments, of change management van de organisatie zelf.

Mijd conflicten niet

Het valt nogal op als een Scrum Master conflicten uit de weg gaat. Begrijp me niet verkeerd – dat mag best, als het in het belang is van het team. Een goede SM zoekt vooral conflicten tussen anderen op. Afdelingshoofden, stakeholders, management, het development team. Als het tussen wie dan ook niet botert, dan is het aan de Scrum Master om dit door het Scrum Team op te laten lossen. Doorgaans zijn impediments een geval apart omdat die daarbuiten liggen. Als die conflicten uit de weg worden gegaan kan dat behoorlijke impact hebben op de effectiviteit van het team. Vooral voor intern aangestelde Scrum Masters kan het best een uitdaging zijn om management ervan te overtuigen dat iets waar zij invloed over hebben de ontwikkeling van een increment in de weg zit. Het kan voorkomen dat de Scrum Master puur uit eigenbelang zo’n conflict mijdt, omdat de machtspositie bijvoorbeeld intimiderend, of zelfs bedreigend kan zijn voor hem of haar.
Het kan geen kwaad de Scrum Master aan te spreken op zijn verantwoordelijkheden. Zij zijn immers aangesteld om de Scrum-principes bij alle lagen van de organisatie ken en -werkbaar te maken. De SM hoort een oplossing te vinden, ook als het een alternatieve werkmethode betreft. Daar hoort ook (gezond) managementconflict bij.

Definieer een Sprint Goal

Soms kan een Scrum Master het belang van een Sprint Goal onderschatten en schiet het erbij in. Motivatie van een Scrum Team kan behoorlijk fluctueren. Logischerwijs kijkt men dan naar de Scrum Master voor een antwoord hierop. Een Sprint Goal heeft niet voor niets zijn eigen paragraaf in de opvallend beknopte Scrum Guide. Definieer deze met het volledige Scrum Team. Het helpt in transparantie en commitment. Als je met z’n allen naar doelen streeft die je samen hebt gezet, hoef je je minder druk te maken om een gedemotiveerde omgeving.

Je hebt als teamlid een evenzo grote taak om je Scrum Master gemotiveerd te houden als zij jou – ze noemen het niet voor niets een servant-leader. Zij helpen jou en jij helpt hen. Doe je dit niet, dan help je mee met het creeëren van een belemmerende hierarchie in een omgeving die plat en boven alles autonoom hoort te werken. Een positieve team spirit help niet alleen jou, maar de hele organisatie. Succes!