Incentro afrika: de mvo-droom van Dennis de Weerd

Het begon allemaal bij de toenmalige vriendin (nu zijn echtgenote) Lieke. Zij werkte op vrijwillige basis twee maanden in Zuid-Afrika in een weeshuis, en raakte verknocht aan de kinderen, het land, het gevoel van goed-doen. Samen met Dennis ging ze daarom al snel terug, ditmaal naar Uganda. Dit was de eerste kennismaking van Dennis met Afrika. Een mooie rondreis volgde en hij werd steeds verliefder op het land en de cultuur. Hij omschrijft de mensen zelf het liefst als: ‘ondernemend’ en ‘met heel weinig heel veel voor elkaar kunnen krijgen’. Dennis mocht vanuit Incentro met een plan op de proppen komen, waar hij niet kort daarna hard aan werkte. Het is van een droom nu een concreet en uitvoerbaar plan geworden.

waarom geen gewoon vrijwilligerswerk, maar je baan ermee combineren?

Vrijwilligerswerk geeft enorm veel voldoening: je kunt in korte tijd veel voor andere mensen betekenen. Maar ‘in korte tijd’ impliceert ook het korte-termijn resultaat ervan. Incentro organiseert jaarlijks een ‘make a difference’ day: een dagje vrij nemen om iets goeds te doen. Zo gingen we vorig jaar met zwaar gehandicapte mensen naar Blijdorp: een super dag, waar iedereen enorm veel voldoening uit haalt! Maar de dag erna zit je weer achter je bureau en gaat het normale leven door.

Ik vond destijds dat we niet genoeg structurele MVO-activiteiten ondernamen. Maar wanneer je zelf niet met een mooi actieplan kunt komen, vind ik dat je ook geen kritiek mag hebben. Dus ik kwam met een actieplan. Ik deed onderzoek naar de verschillende landen, steden en culturen in Afrika en ging op reis om het speelveld te verkennen. Ik kwam in de goede delen, maar ook in de hele slechte. Ik ontmoette veel mensen, van studenten en docenten op universiteiten, tot IT’ers en mensen uit het MVO-bedrijfsleven. Met altijd mijn hoofdvraag centraal:

‘’Hoe kunnen wij onze specialistische kennis inzetten om (economische) perspectieven van anderen te verbeteren?’’

hoe heb je bepaald waar in afrika je het best maatschappelijk verantwoord kunt ondernemen?

Ik kwam al snel in Kenia terecht. Kenia heeft een aantal voordelen ten opzichte van andere Afrikaanse landen: je werkt praktisch in dezelfde tijdzone als de onze, kinderen krijgen vanaf de basisschool al Engels geleerd, en het is een opkomende economie met een ontwikkeling die dubbel zo hard gaat als die van ons! Maar waarom dan Kenia, hoor ik je denken?

In het land zelf gaat het goed, maar van alle studenten die daar van school komen, komt slechts een klein percentage aan werk. Er is helaas veel corruptie en de meeste projecten worden uitbesteed aan het buitenland. Er zijn in Kenia geen sociale voorzieningen zoals wij deze kennen. Geen inkomen is letterlijk geen eten. Kortom: Kenia is een land waar een hoop beter kan, en waar onze specialistische kennis van toepassing kan zijn.

Je kunt bijvoorbeeld ook naar Gambia gaan, maar daar is niet de fundering aanwezig om onze kennis op toe te passen. Dit was een belangrijke voorwaarde om een project als dit op touw te zetten. Er mist niet alleen kwaliteit van werk maar vooral de kans op werk. Daarnaast moeten de mensen ook ondernemend en gemotiveerd zijn. In Kenia kunnen ze met minder middelen, meer voor elkaar krijgen. Dat bewonder ik.

img_1552

p1180376

wat ga je precies doen in afrika?

Ik heb verschillende MVO-initiatieven bekeken tijdens mijn reis en heb nu een veel duidelijker beeld van wat wij als Incentro zouden kunnen betekenen. Zo ben ik bij Agricofocus geweest, die een eerlijk en transparant handelssysteem heeft opgezet in 42 landen, en bij de fairtrade software foundation, welke een soortgelijke insteek heeft als ikzelf voor ogen heb.

Mijn plan bestaat grofweg uit drie fasen:

  1. In startup-vorm gaan ondervinden hoe een samenwerking met Keniaanse developers werkt. Samen bouwen aan projecten en zo fairtrade software leveren. Gelijkwaardige teams creëren die veel kunnen leren van elkaar.
  2. Een vestiging opstarten in Kenia: deels om onszelf te versterken maar vooral mensen in Kenia. In deze fase zal er vooral voor Nederlandse klanten gebouwd gaan worden.
  3. In Kenia meer werkgelegenheid creëren om de Keniaanse markt op te kunnen en een serieuze IT-speler te worden op de Keniaanse markt.

welke uitdagingen voorzie je?

Vooral afstand gaat een uitdaging worden. Ondanks de mooie technologieën van tegenwoordig gaat er niets boven fysiek samenzitten en met elkaar werken. Minder miscommunicatie, minder tijd, en het opbouwen van een band gaat vele malen sneller. Dus worden projecten dan duurder? Nee, extra moeite die je erin steekt om communicatie te laten werken, betaalt zich terug door de lage lonen. Projecten worden dus niet zozeer duurder of goedkoper, maar wel beter.

Om samenwerking te bevorderen zou ieder project moeten bestaan uit een kick-off van een aantal weken waarin Keniaanse developers hier op locatie werken. Werken aan het project, en werken aan de band met het team. Concreet zijn we nu bezig met een proof of concept waarbij twee developers vanuit Kenia voor een maand hierheen komen en dan twee maanden op afstand werken.

hoe onderhoud je vanuit Nederland contact met kenia?

Toen ik op reis was leerde ik Kirui kennen. Hij werkt ook in de IT, zowel op consultancy als freelance basis. Zij lopen tegen het probleem aan dat projecten zo goedkoop mogelijk worden verkocht en niet zozeer op kwaliteit wordt gelet. Er is met Kirui een waardevolle band ontstaan en hij wil actief deel uitmaken van het project. Als ik er nu achter wil komen wat wel of niet werkt voordat ik een vestiging open, kan hij mij adviseren over de Keniaanse markt, en andersom leert hij heel veel van ons in Nederland en houdt er werk aan over. We gaan dit project dus als een gezamenlijke startup vormgeven.

bti_codepomoja

een laatste vraag: wat kunnen we verwachten van incentro kenia?

De Keniaanse vestiging zou een op zichzelf staand bedrijf moeten worden, dat veel mensen gaat voorzien van werk. Qua dienstverlening is het een aanvulling op onze business: zij hebben bijvoorbeeld veel ervaring met WordPress. Dit is bij ons nooit een zakelijk systeem geweest omdat onze klanten vaak veel meer vragen dan dat. Maar met onze recente concept & design afdeling merken we dat er steeds meer projecten komen waar vooral de voorkant van websites een rol gaat spelen, en niet zo zeer het cms. Denk hierbij aan campagnesites, met weinig editable content. Maar ook los van WordPress, kunnen de Kenianen veel toevoegen aan onze dienstverlening.

”Incentro Kenia; een spannend project.
Incentro geeft de kans, ik neem hem.”

meer weten? neem contact met ons op