Als je aan de slag gaat met het doorontwikkelen van je e-commerce IT landschap, wil je natuurlijk dat je investeringen ook voldoende renderen. Het gaat natuurlijk om veel geld. Deze investeringen leveren de meeste waarde op als ze zo veel mogelijk positieve business impact hebben én niet snel moeten worden opgevolgd door vervangingsinvesteringen.

Dit doen we door eerst de hoog-over keuzes die je hebt voor een e-commerce architectuur uiteen te zetten. Vervolgens nemen we de uitgangspunten voor een toekomstvaste architectuur, een voorbeeld van een toekomstvast landschap én andere vragen door die je waarschijnlijk op je af krijgt als je hier over na gaat denken. 

Je hebt eerst een keuze te maken tussen twee verschillende hoog-over opties, namelijk:

1. Best of breed: MACH principes

Incentro Tabel_Retail-platform.png

Vervolgens selecteer je de beste applicaties voor specifieke functionele delen van je architectuur:

  • Een aparte frontend met separaat/headless CMS

  • Een apart systeem voor commerce

  • Een zelfstandig PIM, OMS, etc. voor specifieke wensen ronden deze thema’s

  • Let op! Sommige suites claimen een headless pakket te zijn geworden. Deze voormalige ‘monolieten’ hebben vaak nog wel beperkingen ten opzichte van de oplossingen die ‘headless by design’ zijn, namelijk:

    • Beperkingen in bestaande API (ontbreken van functionaliteit die jij specifiek nodig hebt), waardoor je alsnog work-arounds of maatwerk moet bouwen

    • Geen/beperkte configuratie mogelijkheden in de backend

    • Ook valt de performance niet altijd mee van deze pakketten en is er door de beperkte mogelijkheden vaak weinig aan te verbeteren

2. Een Suite

One system to rules them all. Eén systeem waar alle functionaliteit in zit. 

Incentro Tabel_Retail-platform2.png

Een ding is zeker, we weten niet wat de toekomst brengt. Je moet daarom zorgen dat jouw IT landschap klaar is voor iets waarvan je nu nog niet weet dat je het over 3 jaar wilt hebben. Maar… hoe doe je dat? Zorg ervoor dat je landschap zo flexibel mogelijk is. Alle beperkingen in het realiseren van nieuwe features, zijn je kopzorgen van overmorgen. Een architectuur die snelle verandering ondersteunt is daarom de beste keuze als je jouw concurrenten voor wilt blijven. 

Twee jaar geleden sprak niemand over Live shopping, tegenwoordig is het ‘hot’ en  iets waar veel marketeers op in zetten. In China is Live shopping door middel van Influencers al de normaalste zaak van de wereld. Hoe koppel jij volgend jaar de bekendste Nederlandse influencers via hun kanalen aan jouw website om jouw producten live te promoten?

Voor je een end state tekent van je IT landschap werk je natuurlijk eerst uitgangspunten of ontwerpcriteria uit. Wij geloven dat de volgende uitgangspunten je helpen om een toekomstvaste architectuur te bereiken:

  • Flexibel: snel in staat om nieuwe technische oplossingen (zoals een PIM) of kanalen (denk aan live shopping of socials) toe te voegen aan het landschap

  • Schaalbaar: load zou geen impact mogen hebben op het platform. Enkel door alle applicaties in de cloud te hosten kan je dit bereiken. Dit kan je zelf organiseren of kiezen voor SAAS oplossingen die dit al voor je doen

  • Goede performance: hoge laadsnelheden en sterke SEO scores moeten onder meer mogelijk zijn met het platform dat je wilt neerzetten. Templates die vol zitten met overbodige code hebben nadelige impact op je performance. Je wil daarom een zo clean mogelijke frontend (zelf customizen) en de vrijheid om keuzes te maken in je backend (CDN, caching etc.)

  • Customizable: in staat om Conversion Rate Optimization toe te passen in je journey en design/UX om zo omzet te verhogen. Dit kan het beste met een custom front-end gebaseerd op een headless CMS

Dit is het beste te realiseren met een echte Best-of-breed oplossing: MACH by design.

Incentro Tabel_Retail-platform3.png

Als je gaat nadenken over een best-of-breed architectuur komen er veel vragen op je af. Het is belangrijk dat je daar goed over nadenkt en dat je optimaal gebruik maakt van de flexibele mogelijkheden van je nieuwe platform. Hierbij kom je te staan voor keuzes om al dan niet een specifiek systeem te selecteren (voor een bepaald deel) van de door jou gewenste functionaliteit:

  • CMS (Content Management System): kunnen jouw marketeers en webredacteuren al hun ideeën voor inspiratie en optimale verkoop visueel en inhoudelijk op jouw shop implementeren? Vaak is het antwoord nee en is een specifiek (headless) CMS een goede oplossing. Ook levert een handig, goed werkend en snel CMS vaak tijdswinst en daarmee kostenvoordelen op

  • Search: is de interne search oplossing van je platform langzaam? Biedt deze zoekoplossing voldoende mogelijkheden om over je hele productenpakket gestructureerde zoekresultaten te tonen? Specifieke (SaaS en API first) search oplossingen zijn vaak ontzettend snel en bevatten ook AI om doorlopend betere zoekresultaten te kunnen leveren op basis van daadwerkelijk gebruik

  • Merchandising: natuurlijk wil je je bezoekers inspireren om extra producten te kopen (‘klanten zoals jij kochten dit’). Maar weet je zeker dat je de juiste producten toont om bezoekers hiertoe te verleiden? Als ik voor spijkerbroeken shop, krijg ik dan spijkerbroeken in een andere kleur of juist witte t-shirts te zien? Merchandising tools kunnen hierbij helpen. Let wel op dat je je data goed analyseert en nieuwe combinaties blijft proberen om hier zo veel mogelijk uit te halen

  • Payments: in hoeveel landen in het buitenland verkoop je en welke betaalmethoden zijn per land het meest gewenst? Met een open architectuur kan je op een eenvoudige manier meer betaalmethodes koppelen. Dit kan deuren openen naar meer business in het buitenland

  • PIM (Product Information Management): in hoeverre ben je tevreden over de productpresentatie in je shop? Wil je al tijden eenvoudig de teksten van je leveranciers gebruiken in jouw productomschrijving? Of een complex aantal producten die verschillen per land, regio of shops, en krijg je dit niet goed geregeld met je e-commerce applicatie?  

  • OMS (Order Management System): ben je op zoek naar specifieke omnichannel oplossingen (click & collect of verzending van online bestellingen vanuit winkelvoorraad bijvoorbeeld)? Dan kan een OMS hierin helpen

  • CDP (Customer Data Platform): in hoeverre gebruik je alle data die je verzamelt van je specifieke klantsegmenten? Biedt jij ze echt verschillende customer journeys aan als ze hier behoefte aan hebben? Met een CDP kan je hierin voorzien. In sommige gevallen kan je zelfs een gepersonaliseerde journey aanbieden aan anonieme bezoekers

Deze architectuur betekent uiteraard ook wat voor je organisatie. Een leverancier van een suite maakt vaak al veel keuzes voor jou. Als je naar een MACH architectuur overgaat is het goed om te kijken naar het team dat je beschikbaar hebt om dit in goede banen te leiden (tijdens de implementatie maar ook daarna). Vragen die onder andere op je af komen zijn:

  • Hoe borg ik voldoende betrokkenheid vanuit de business en IT tijdens de implementatie

  • Hoe zorg ik voor besturing van de verschillende externe partijen die een bijdrage leveren aan mijn nieuwe landschap na livegang?

  • Wat wil ik zelf doen na livegang en wat besteed ik uit? (kosten en kwaliteit afweging)

  • Ga ik een Agile werkwijze implementeren en zo ja wanneer? Tijdens implementatie of daarna? 

En wil je weten wat de mogelijkheden voor jouw organisatie zijn? Bel of mail ons gerust. Onze specialisten staan klaar om je te helpen, ongeacht de complexiteit van je vraagstuk. De koffie staat alvast klaar.