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¿Qué es una intranet y para qué sirve?

Álvaro Castellanos | 29 de diciembre de 2020

Seguro que te preguntarás que por qué hablamos de las intranets. Suena muy de comienzos de los 2000, la verdad. Pero lo cierto es que muchas empresas (¡muchísimas!) aún utilizan la intranet para trabajar de manera colaborativa. Y realmente se trata de una herramienta útil, que conste, por eso hoy vamos a conocerlas más a fondo.

Qué es una intranet

Según la wikipedia, una intranet se trata de una red informática que, utilizando el protocolo de Internet, nos permite compartir información, sistemas operativos o servicios de computación dentro de una empresa u organización. Existen intranets corporativas, intranets municipales o intranets docentes, entre otras.

Básicamente, estamos hablando de una red privada por la que podemos compartir información y documentos con otros usuarios de esa misma red.

Para qué se sirve una intranet

Como acabamos de ver, una intranet es utilizada para trabajar de forma colaborativa y compartir información y documentación con personas de nuestra organización. Lo más común es utilizar la intranet para compartir documentación, bases de datos, etc y poder publicar información corporativa disponible para que todos los equipos de una empresa tengan acceso a ello.

Hay diferentes tipos de intranets, una de las más utilizadas es la intranet web, que haría las veces de una nube pero menos evolucionada. Los diferentes tipos de cloud computing aquí han jugado un papel muy importante para dejar a las intranets en un segundo plano. Veamos más en detalle qué intranets existen.

Tipos de Intranet

Las intranets suelen diferenciarse unas de otras según el tipo de conexión que tengan entre ellas, así como la distancia que se encuentren unas de otras.

Redes LAN

Estamos hablando de redes de rango local (local area network, en inglés). Se trata de una intranet, por la cual, los ordenadores que la componen se encuentran en la misma red. Suelen ser las redes que se instalan en una oficina o incluso en una casa, para poder compartir documentación entre todos los ordenadores de dicha oficina, contando con carpetas compartidas por todos. A veces, si la instalación es más rudimentaria, la conexión se realiza por cables, aunque lo común es que sea por ondas.

Redes MAN

Las redes MAN, son redes de rango metropolitano (metropolitan area network, en inglés). Se tratan de redes de mayor alcance y velocidad. Su información es transmitida por fibra óptica, cables de cobre o usando la tecnología de microondas. Estas redes son muy útiles para reducir problemas de latencia y seguridad, que podríamos tener con las redes LAN. Aunque, en realidad, el funcionamiento es muy similar al de dichas redes.

Redes WAN

Por último nos encontramos con las redes WAN, redes de área extensa (Wide range area network, en inglés). Una red WAN puede abarcar desde los 100 km hasta miles de kilómetros. Lo que supone que estamos hablando de redes que pueden abarcar países o incluso continentes.

Las redes WAN cuentan con muchas máquinas que se dedican a transmitir la información y trabajando exclusivamente para ejecutar distintos programas de usuarios. Estas señales pueden ser emitidas por cables, radiofrecuencia o satélite.

El problema que muchos expertos señalan de las redes WAN es que la velocidad de la misma es bastante más baja que la de otras redes. Además, la seguridad suele tener quiebras por haber tantos usuarios conectándose a la vez y a la misma red.

Características habituales de una intranet

Las características más comunes de una intranet es que su uso será para compartir información y documentación relevante del grupo, ya sea una intranet corporativa, una intranet municipal (por ejemplo, del ayuntamiento y sus conciudadanos) o una intranet docente.

Dentro de la intranet, otra característica común a todas es que se trata de un espacio privado, por el cual solo podrán acceder las personas designadas para ello. Además, estas redes podrán tener diferentes niveles de seguridad interna como por ejemplo que un equipo tenga acceso a unas carpetas y a otras no.

Ventajas de usar una intranet

Las ventajas de contar con una intranet son muy similares a las ventajas de utilizar los distintos tipos de cloud computing para trabajar de forma colaborativa, pero veámoslo en detalle:

  • Trabajo colaborativo: Como ya señalamos antes, una intranet nos permite trabajar de forma colaborativa con nuestros compañeros de trabajo o de estudios puesto que contaremos con toda la información y documentación en la red.
  • Posibilidad de trabajar en remoto: Con una intranet, al igual que con el cloud computing, podremos tener acceso a la información desde cualquier sitio y podemos teletrabajar sin problemas.
  • Mayor unidad corporativa: Contar con una intranet une, de alguna manera, más a los empleados que pueden comunicarse entre ellos de muchas maneras. En cierto modo, la aplicación de WhatsApp podría considerarse una intranet de amigos.

Ejemplos de intranet

Como hemos visto, la intranet puede aplicarse a muchos ámbitos de la vida cotidiana. El principal ejemplo que nos viene a la cabeza cuando hablamos de intranet es la utilización de la intranet corporativa, que serviría para todo lo que hemos comentado anteriormente. Un ejemplo de intranet modernizada es Google Workspace.

Si hablamos de una intranet docente, seguro que has usado una cuando estudiabas, estamos ante la plataforma donde tus profesores subían toda la información relativa a las diferentes asignaturas así como donde podías consultar tus resultados, notas, etc.

En cuanto a intranets municipales, serían una mezcla de la intranet corporativa y la intranet docente puesto que pueden tener un apartado donde compartir información entre los empleados del ayuntamiento y otro apartado para compartir información con los conciudadanos y un acceso privado para cada ciudadanos con, por ejemplo, información sobre sus facturas y demás información relacionada con su municipio. Además, las intranets municipales ayudaron mucho al desarrollo de las smart cities al comienzo del concepto.

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Álvaro Castellanos

Álvaro Castellanos es consultant en Incentro España

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