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Pentaho
Business Intelligence

Qué es Pentaho. Sus Productos y Ventajas

Alejandro Tezanos | 22 de enero de 2020

Tomar decisiones acertadas es la clave del éxito para una empresa. Realizar esta acción de manera rápida y efectiva es muy importante si queremos ser implacables frente a la competencia. Pero, a veces, la toma de decisiones se antoja complicada y puede abocar a la escoger la opción incorrecta o, peor aún, no realizar ninguna acción y fracasar como empresa.

Por suerte, actualmente contamos con diferentes herramientas y softwares como Pentaho BI, que nos hacen esta tarea más sencilla. Gracias al Business Intelligence y el Big Data, el proceso de toma de decisiones empleando la tecnología, nos permite analizar la información de forma eficiente y tomar la decisión correcta.

Qué es Pentaho

Pentaho BI Suite es una herramienta de Business Intelligence que extrae y analiza datos con técnicas ETL (extraer, transformar y cargar, en sus siglas en inglés). Estos datos se muestran a posteriori en Cuadros de Mandos, que serán muy útiles para crear informes y tener un seguimiento de la consecución de objetivos.

En el caso de Pentaho, estamos ante un software open source que cuenta con herramientas de Big Data y IoT.

Dentro de Pentaho, contamos con diferentes herramientas, dentro de las cuales cabe destacar las siguientes: Pentaho Business Analytics (Pentaho BA), que sirve para generar informes o cuadro de mandos, CTools que se usa para crear Dashboards, o Pentaho Data Integration (PDI) que ofrece datos analíticos muy precisos, sin apenas opción a error en la codificación de los mismos.

Pentaho, ahora mismo, es la gran alternativa a los sistemas de Business Intelligence tradicionales como Oracle, Business Objects, Cognos, Qlikview o Microstrategy; puesto que su precio es muchísimo más reducido.

Para qué sirve Pentaho y porqué se debe utilizar Pentaho BI

Pentaho BI es una herramienta imprescindible para la toma de decisiones empresariales gracias a su poderoso motor de análisis. Con la suite de Pentaho BI podremos generar multitud de informes en cualquier formato: dinámicos, adhoc, guiados, predefinidos etc…

Estos informes pueden ser de gran ayuda, por ejemplo, a la hora presentar reportes mensuales de ventas, lo que sería un informe estático al uso. Un escalón más allá tendríamos los informes dinámicos que nos permitirán interactuar con dicha información y analizar dicha información en detalle.

Básicamente, si te planteas porque tu organización debería utilizar un software como Pentaho BI, aquí te damos unas buenas razones:

  • Mayor accesibilidad a la información corporativa: Gracias a Pentaho Data Integration (PDI ó Kettle) tendremos contenidos más accesibles, comprensibles y navegables. Lo que mejorará la productividad de la empresa.
  • Aporta una seguridad extra a la información de la empresa: Con Pentaho BI podremos controlar el acceso a la información mediante la asignación de roles y además, podremos saber quién hace uso de los datos y de qué datos exactamente.
  • Es la base para la toma de decisiones: La ordenación de toda la información y los datos recogidos, además de la correcta presentación de los mismos para su posterior análisis, nos permitirá, como ya hemos indicado, tomar las decisiones de manera más acertada.

Qué productos dispone Pentaho

Pentaho cuenta con diferentes productos, que podemos encontrar en el Pentaho marketplace, de los cuales destacamos los siguientes:

  • Pentaho Reporting: Se trata de una herramienta que genera informes de forma programática usando archivos XML.
  • Pentaho Dashboard: Esta plataforma será donde podremos ver todos los datos en forma de informe, gráficos, etc.
  • Pentaho Data Mining: Esta suite aplica el machine learning y el data mining para apoyar las tareas de análisis descriptivo.
  • Pentaho para Apache Hadoop: Se trata de un conector para facilitar el acceso a los grandes volúmenes que maneja el proyecto Apache Hadoop.
  • Pentaho Analysis Services: Se utiliza para realizar análisis y especificaciones de la interfaz. Compatible con MDX y el lenguaje de conducta XML.

Qué componentes tiene Pentaho

Pentaho cuenta con diferentes componentes o módulos con distintas funcionalidades. Dentro de los componentes más importantes, caben destacar los siguientes:

  • Pentaho Business Analytics Platform (BA): Se considera el núcleo de Pentaho, esto es la plataforma web que aloja tanto contenido generado en la propia web como ficheros publicados al servidor desde aplicaciones de escritorio.
  • Pentaho Data Integration (PDI): También conocido como Kettle, es la herramienta ETL de Pentaho. Como su propio nombre indica (Extract, Transform, Load), nos permitirá la extracción de datos de diferentes fuentes, transformar dichos datos y cargarlos en diferentes destinos. Pentaho data integration (PDI) tiene un papel fundamental a la hora de desarrollar el proyecto ya que podemos, instalando un plug-in, extraer datos de diferentes fuentes, como MongoDB y procesarlos con Hadoop y MapReduce.
  • Pentaho Report Designer: Es la herramienta que nos ayuda a configurar de forma rápida una fuente de datos y genera informes.

Ventajas y Desventajas de utilizar Pentaho

Como cualquier otro software, Pentaho tiene grandes ventajas y algunas desventajas. Deberemos poner ambas sobre la balanza a la hora de implementar, o no, dicha herramienta.

Comencemos por las ventajas:

  • Open Source: No habrá que comprar ninguna licencia para empezar a utilizarlo.
  • Multiplataforma: Se puede usar en cualquier plataforma, ya sea Microsoft, Mac, Linux...
  • Tecnología estándar: Usa java, XML o Javascript.
  • Los entornos de desarrollo son básicos, en todas las herramientas de la aplicación.
  • Instalación y configuración muy sencilla.
  • Al ser open source, se trata de una solución flexible con la que podremos crear nuevas funcionalidades o módulos, para adaptar al máximo la herramienta a las necesidades de la empresa.
  • Su motor de Data mining y el servidor OLAP son muy poderosos.
  • Gran comunidad de Pentaho: De manera altruista, la comunidad de Pentaho realizará pruebas de tu proyecto en busca de posibles fallos y errores, antes de lanzar la aplicación.

¿Y las desventajas?

Las desventajas de Pentaho BI son más a nivel desarrollo que a nivel de usuario/consumidor del software. La documentación oficial es limitada, por lo que esto puede llegar a dificultar en algún punto el despliegue de la solución. Pero, como hemos comentado, la comunidad de Pentaho es muy grande y podrás encontrar información no oficial facilmente, o pedir apoyo a otros desarrolladores de la herramienta.

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Alejandro Tezanos

Alejandro Tezanos es Managing Director en Incentro España

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